Twitter Papillon Google plus Papillon Facebook Papillon

Benin

Op zoek naar een niet alledaagse bestemming? Benin! Een koning ontmoeten, een voodoofestival bezoeken, per houten praam naar een palendorpen, wild spotten en alle indrukken verwerken aan het strand? Wij toveren je droom graag om in een mooie reis!

 

Algemene informatie

Hoofdstad Porto Novo
Inwonertal circa 9,5 miljoen
Oppervlakte 112.622 km2
Regeringsvorm republiek
Nationale motto Fraternité - Justice - Travail (Saamhorigheid - Recht - Werk)
Volkslied L'Aube Nouvelle (De nieuwe dageraad)
Buurlanden Burkina Faso, Togo Niger en Nigeria
Steden Porto Novo, Cotonou, Godomey, Parakou, Bohicon, Abomey, Natitingou
Tijdzone GMT+1
Godsdiensten voodoo, christendom en islam
Talen Frans en diverse lokale talen
Munteenheid Franc CFA, 1.000 FCFA is circa € 1,50
Voltage 220V, tweepins stekkers (als in Europa)
Reisdocumenten      paspoort bij aankomst in Benin nog minimaal 6 maanden geldig, visum verplicht
Gezondheid gele koorts vaccinatie verplicht
Mobiel bereik in grote delen van het land
Internet beschikbaar in de steden

 

Een rijk en dubieus verleden

Wie zich verdiept in de historie van Benin stuit op slavenhandel, kolonisatie, staatsgrepen en voodookoninkrijken. Niet direct een land wat je bovenaan je reisverlanglijstje zou zetten? Of juist wel! De verschillende aspecten uit de geschiedenis van het land, de geografische ligging en de mix aan culturen maken dat Benin een ontdekkingsreis waard is. En wie er eenmaal is, zal merken dat Benin verrassend toeristvriendelijk is qua infrastructuur, openbaar vervoer en de ontwikkeling van duurzaam toerisme!


Bevolking
De inwoners van Benin komen voort uit totaal circa veertig bevolkingsgroepen.
Circa 40% van de bevolking behoort tot de Fon, die deel uitmaken van de Ewe en voornamleijk in het zuiden van het land wonen. Enkele andere bevolkingsgroepen zijn de Joruba, die in Oost- en Midden-Benin wonen, de Adja, de Bariba, Dendi, de Somba en de Peul, die in Noord-Benin woonachtig zijn.


Geografie
Benin is een relatief vlak land en kent evenals als diverse andere West-Afrikaanse landen weinig variatie in hoogte.
Globaal kan het land worden onderverdeeld in vier gebieden van het zuiden naar het noorden, te beginnen met de laaggelegen kustvlakte. Dit gebied is moerassig en bezaaid met meren en lagunes, die communiceren met de oceaan. Achter de kust ligt een bossavanne gebied met immense baobabs (apenbroodbomen). Reizen we verder richting het noorden, dan komen we in een gebied met rotsachtige heuvels waarvan de hoogte slechts zelden 400 meter bereikt. In het noordwestelijke grensgebied met Togo bevindt zich de Atacora-bergketen met Mont Sokbaro, het hoogste punt van Benin met 658 meter.
In het noordelijke grensgebied bevinden zich de nationale parken met aanzienlijke populaties olifanten en ander wild.

 
Klimaat
Benin kent verschillende seizoenen in het noorden en het zuiden van het land.
Zuid-Benin heeft twee regenseizoenen: april tot midden juli en midden september tot eind oktober; in het noorden vallen de regens in de periode van juni tot begin oktober.
Terwijl de temperaturen in het noorden kunnen oplopen tot circa 45 graden Celsius schommelen de temperaturen in het zuiden aan de kust tussen de 18 en 35 graden.
Februari tot april is de warmste periode in het land. Van december tot maart voert de harmattan-wind geregeld een laagje woestijnzand aan.

De koelste en droogste periode is van november t/m februari en wordt om die redenen vaak aangeduid als het beste reisseizoen.
Gedurende het noordelijke regenseizoen kunnen onverharde wegen (met name in de nationale parken) ontoegankelijk zijn vanwege de regenval.


Voodoo

Onbekend maakt onbemind. Niets is minder waar voor de voodooreligie, ook wel vodun genoemd. Benin wordt genoemd als de bakermat van de voodoo, een geloof, waarbij de schepper, goden, godinnen, voorouders en geesten vereerd worden. Rijk aan rituelen en offerfeesten, kent de religie, die in Benin officieel erkend is,  voodooklooster, voodookoninkrijken en zelfs een heuse voodoodag. Op 10 januari komen gelovigen samen voor het jaarlijkse voodoofestival, dat bol staat van de rituelen en (trance)dansen.

 

Route des Pêches

De naam van deze zandroute, die letterlijk vertaald ‘Route van de Vissen’ betekent, is niet uit de lucht gegrepen. Een tocht over de Route des Pêches - van Cotonou naar Ouidah in het westen – voert je langs een eindeloos lijkende hoeveelheid strandjes en vissersdorpjes, weg uit de hectiek van de stad naar de rust van de kust. Lagunes, palmbomen en hutten domineren het landschap. Voor Beninezen is de zondagmiddag het moment om met de hele familie koers te zetten naar het strand om de laatste nieuwtjes uit te wisselen, te paraderen, de laatste (haar)mode te showen en een biertje te drinken.

 

De slavenroute

Ouidah betoont met de slavenroute eer aan de vele Afrikanen, die vanuit de haven van de stad scheep gingen naar een ongewisse toekomst in verre oorden. De boom der vergetelheid en the point of no return, fetisjen en monumenten markeren de vier kilometer lange zandroute, die nu de hoofdweg is naar het strand.

 

Olifanten en meer!
In het noorden van Benin liggen diverse nationale parken, waar de reiziger zijn hart kan ophalen. Met een keur aan wild, waaronder olifanten, leeuwen, bavianen en luipaarden, behoren de parken van Benin tot de beste van West-Afrika.
 

Vluchten naar Benin
KLM-Air France - via Parijs, Royal Air Maroc – via Casablanca, Ethiopian Airlines via Parijs en Brussels Airlines – rechtstreeks vanaf Brussel, onderhouden verbindingen naar Cotonou. Ticketprijzen variëren per maatschappij en seizoen.
 

Tot slot…
Reizen in Benin vraagt om een avontuurlijke, open en flexibele instelling. Comfort en sanitaire voorzieningen voldoen niet overal aan de westerse normen. Stromend water en elektriciteit zijn niet altijd aanwezig. Onvoorziene omstandigheden kunnen ertoe leiden dat een reisprogramma aangepast dient te worden.

Kijk in de reiskalender voor een overzicht van onze kleinschalige thematisch vormgegeven groepsreizen. Of vraag een maatwerkreis naar Benin aan.

 

 

It’s surprising that Benin barely registers in people’s awareness when its role in history is so significant. But Benin will also wow visitors with its natural beauty.

 

Lonely Planet, 2009